A lo largo de la Palabra de Dios hay muchas referencias a los hijos de Dios pagando diezmos y dando ofrendas al Señor. La referencia del Nuevo Testamento al diezmo se remonta a Abraham. El escritor de Hebreos se refiere a Abraham dando "una décima parte de todo ..." (Hebreos 7: 2) a Melquisedec. Génesis 14: 18-20 da el relato y afirma: "... Y le dio diezmos de todos". Abraham vivió y pagó diezmos por lo menos cuatrocientos años antes de que se instituyera la ley.

Cuando Jacob experimentó la visión de la escalera, hizo un voto a Dios. Fue un voto que declaró, "... y de todo lo que me darás, ciertamente te daré el diez a ti" (Génesis 28:22). Jacob pagó diezmos de todo lo que le fue dado de Dios.

Durante toda la dispensación de la Ley desde el Monte Sinaí hasta el cumplimiento de la ley en Jesús, el pago del diezmo era una parte del código legalista. El diezmo y el dar era una parte vital de la ley en Israel, y esto está registrado en Levítico 27: 30-34, Números 18: 10-32 y Deuteronomio 14: 22-29. El diezmo fue el plan de Dios para ayudar a financiar el servicio del tabernáculo de la congregación. Los hijos de Israel eran diezmadores.

Un diezmo era, por supuesto, una décima parte. Las ofrendas estaban por encima y más allá del diezmo. La relación de Dios con Israel se basaba en un principio de pacto. Como tal, había dos partes en el acuerdo: dos obligaciones mutuas. Si Israel mantuvo su final del acuerdo y observó la ley, Dios la bendeciría y cumpliría Sus promesas. Si Israel desobedeció la ley, el pacto fue roto y Dios no estaba obligado a cumplir Su parte del acuerdo de bendición.

"¿El hombre robará a Dios?" Ustedes me han robado, pero ustedes dicen: "¿En qué te hemos robado en diezmos y ofrendas?" (Malaquías 3: 8). En este pasaje, la queja de Dios es contra Su pueblo porque le han robado y no han pagado diezmos y ofrendas. Por eso sufrieron pérdidas y se preguntaron por qué no podían prosperar.

Cuando Cristo vino a cumplir la ley, sancionó el pago de los diezmos: "¡Ay de vosotros, escribas y fariseos hipócritas !, porque pagáis el diezmo de la menta, el anís y el comino, y habéis omitido los asuntos más importantes de la ley, del juicio, Y la fe: éstos debéis haber hecho, y no dejar el otro deshecho "(Mateo 23:23). Las leyes de Dios escritas en los corazones de los hombres por Cristo los obligaría a ser fieles al plan financiero de Dios. El pago de una décima parte del aumento del individuo al tesoro de la Iglesia se ha convertido en la práctica establecida en la Palabra de Dios.

La obediencia a Dios es el punto focal. Diezmar y dar se convierte en un asunto secundario con la obediencia convirtiéndose en el punto de importancia primordial. Los actos exteriores, tales como el pago de los diezmos, son fácilmente vistos por la gente; Sin embargo, una persona puede ser obediente en la conducta externa y fallar en la obediencia interior. La actitud o motivación para hacer algo puede convertirse en un problema con Dios. Podemos pagar diezmos o dar ofrendas exteriormente e interiormente resentido y codiciar cada centavo pagado. Nuestras bendiciones espirituales vienen debido a nuestra obediencia interior en agradar a Dios.

¿Cuál es el propósito del diezmo y el dar? ¿Por qué pone tanto énfasis en ella? ¿Es porque Él quiere una décima parte de todo simplemente para poseerla para sí mismo? Seguramente no porque el mundo entero ya es Suyo. El quiere el diezmo como prueba de que su pueblo reconoce su amor hacia ellos. El libro de Malaquías se abre con la seguridad de Dios: "Yo te he amado, dice Jehová ..." (Malaquías 1: 2). Él quiere que Su pueblo reconozca esa gran verdad y que responda a ella con el diezmo y el dar, cuyo valor reside en ser una expresión de nuestro amor en el reconocimiento de Su amor. "Traed todos los diezmos al almacén ..." (Malaquías 3:10) significa todo el diezmo. Es posible pagar un diez por ciento completo, y sin embargo no diezmar el diezmo entero, si los diezmos se pagan como una obligación y no como una expresión de nuestro amor y gratitud.

El Nuevo Testamento no se acerca al diezmo y al dar como la ley a ser obedecida, sino que es una expresión de una respuesta amorosa al amor de Dios.

Si estuviéramos bajo la ley, nos veríamos obligados a pagar diezmos y ofrendas. Ciertamente, estando bajo la gracia, no permitiremos que aquellos bajo la ley nos superen al expresar profunda gratitud por las riquezas de la gracia y misericordia de Dios.

¿Quién debe diezmar y dar? "El primer día de la semana, cada uno de vosotros repose junto a él, como Dios lo ha prosperado, para que no haya reuniones cuando yo venga" (1 Corintios 16: 2). Cada estudiante de las Escrituras sabe que el capítulo quince de 1 Corintios es el mayor capítulo de la Biblia que trata de la resurrección. Es con sorpresa que el apóstol Pablo se mueve directamente de ese gran tema al siguiente. Es como si se detuviera un momento después de haber terminado con el gran tema de la resurrección y luego escribió: "Ahora en cuanto a la colección de los santos ..." (1 Corintios 16: 1). La posición de estos dos temas debe revelar algo sobre el ministerio de diezmar y dar. No es sólo una cuestión de que todo el mundo astillas para ayudar a sufragar los gastos de la obra; Sino que se eleva al nivel de adorador cuando participamos con Dios en la mayordomía que nos es encomendada para continuar su obra de comunicar el Evangelio del Cristo resucitado al mundo.

Es significativo que el versículo dos de este capítulo significa literalmente "poner en el tesoro" o "acumular", y esto es totalmente compatible con la provisión de una tesorería común por la Iglesia para la recaudación de diezmos y ofrendas de las cuales el trabajo del Señor es financiado.

Dar ofrendas es separado y aparte de pagar diezmos. Nuestras ofrendas deben darse además de los diezmos que pagamos. Tenemos la obligación de ofrecer ofrendas igual que pagamos los diezmos. No podemos cumplir nuestra obligación de pagar los diezmos al dar; Tampoco podemos cumplir con nuestra obligación de dar pagando diezmos.

El diezmo es una cantidad específica, una décima parte de nuestro aumento, pero somos libres de dar una ofrenda de cualquier cantidad. El diezmo debe ser colocado en el almacén que será desembolsado por los encargados del almacén. Se puede ofrecer una ofrenda para ayudar a los pobres y necesitados, para construir los edificios de la iglesia, para financiar la obra misionera, para publicar el Evangelio a través de medios impresos o digitales y muchas otras actividades que promueven la obra de la Iglesia. Nuestra obligación de apoyar estas actividades con nuestras ofrendas es tan grande como apoyar al ministerio con nuestros diezmos.

La Iglesia de Dios enseña que sus miembros deben pagar diezmos y dar ofrendas, y la razón de esta instrucción es porque se enseña en la Biblia. La gravedad de no pagar diezmos o dar ofrendas se muestra en la pregunta del profeta bajo la inspiración de Dios: "¿Robará Dios a Dios? ..." (Malaquías 3: 8). Este capítulo continúa mostrando que un pecado fue cometido al retener diezmos y ofrendas. El profeta continuó con la advertencia de que tal será maldecido con una maldición (Malaquías 3: 9). Cualquier individuo que haya sido culpable de robar a Dios en diezmos y ofrendas seguramente querrá detenerse y comenzar a pagar diezmos y dar ofrendas. Porque los que obedecen son la promesa de mayores bendiciones materiales y espirituales del Señor.