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Sermones de La Iglesia de Dios

El Lugar de Reunión

—Walter Lofton, Historiador de La Iglesia de Dios

Tennessee se ha convertido en el “lugar de reunión” para personas de muchas naciones que se remontan a varios siglos atrás. Las primeras naciones indias, principalmente los Cherokees, reclamaron esta área como su territorio durante varios cientos de años. Dentro de este territorio estaban el Creek y el Yuchi como también el Cherokee.

Los exploradores españoles fueron los primeros en registrar el nombre de algunas aldeas (Tanasquil) en esta área, una en el rio Hiwassee en lo que hoy es el condado de Polk, Tennessee y otra en el rió Little Tennessee que en la actualidad es el condado de Monroe, Tennessee. Fue en el condado de Monroe, Tennessee en 1886 donde varios cristianos perseguidos se reúnen para formar la “Unión Cristiana” la cual fue precursor del Levántate y Resplandecer de La Iglesia de Dios en 1903. Esta organización no fue la Iglesia de la Biblia, como algunos pretenden que sea hoy, ya que no contenía los ingredientes necesarios para convertirla en la Iglesia, y porque el tiempo de la profecía aún no había llegado en el cumplimiento de Isaías 60:8 relacionado con el ascenso del avión como una marca de identificación del Levántate y Resplandece de la Iglesia.

La evolución del deletreo actual de la palabra TENNESSEE incluyó nombres como: Tunasse, Tannassie, Tansai, Tansqui y muchas otras variaciones. La historia dice que el Gobernador de Carolina del Sur, James Glen, fue el autor del deletreo moderno, y el Presidente Andrew Jackson propuso el nombre para el estado cuando se unió a la Unión en 1796. La antigua costumbre Cherokee establece que una pequeña comunidad de Yuchis habitaba una aldea en el punto donde el rió Hiwassee desemboca en el rio Tennessee, el cual se encuentra a pocas millas al oeste de Cleveland, Tennessee, en el condado de Meigs. El rió Hiwassee forma el limite norte del condado de Bradley con el condado de MacMinn. Se cree que esta tribu de personas dio el significado a la palabra en su día a lo que ahora se conoce como Tennessee como “el lugar de reunión.”

Un historiador de Tennessee, Samuel Cole Williams, escribió que “Tennessee” es traducido a la palabra “las curvas” que se refiere a las curvas en un rió. La importancia de este significado es relevante cuando uno se puede imaginar un rió que se curva alrededor y vuelve a encontrarse casi por sí solo. Esto es probablemente lo que los Yuchis tenían en mente cuando llamaron a esta área el “lugar de reunión.” (Una aplicación relacionada con la Iglesia a este significado seguirá en una próxima presentación de esta serie.)

Un punto triste en la historia ocurrió en 1838 después del Acto de Retiro Indio del Congreso en 1830 cuando la nación Cherokee fue sacada por la fuerza de su suelo natal a un lugar de reserva en el territorio de Oklahoma. Una vez más, el “lugar de reunión” entró en juego cuando se reunieron en “Rattlesnake Spring,” donde estaba ubicado Fort Cass. Esta ubicación estaba en lo que hoy es la ciudad de Charleston ubicada en el noreste del condado de Bradley, Tennessee. Ellos fueron trasladados de allí a Red Clay en el sureste del condado de Bradley, para comenzar la caminata hacia el territorio de Oklahoma, el cual sería su nuevo hogar.

Red Clay fue la última capital de Cherokee y el lugar de los últimos ayuntamientos del gobierno de la nación Cherokee. Fue desde este lugar que comenzó el viaje conocido como “El Sendero de las Lágrimas.” Hay un parque estatal en esta ubicación para conmemorar el significado histórico de esta ocasión y ubicación. Red Clay se encuentra a unas doce millas al suroeste de Cleveland, Tennessee alrededor de una milla o dos de la línea estatal de Georgia—Tennessee.

Dios estaba sentando las bases desde entonces al utilizar esta área particular como el “lugar de reunión,” la cual tendría una aplicación espiritual en el mundo hoy como nuestro “lugar de reunión” mundial con Él.

Desde tiempos inmemoriales, Dios ha tenido un lugar de reunión especial con Su pueblo. Con Adam y Eva, fue el Jardín del Edén. Con los patriarcas, eran altares de sacrificio. Con los hijos de Israel, fue el tabernáculo y más tarde el Templo en Jerusalem. Con la Iglesia Primitiva, fue la ciudad de Jerusalem. Primero, ellos esperaron en el aposento alto la venida del Consolador— el Espíritu Santo. La primera Asamblea de la Iglesia fue en Jerusalem para tratar los asuntos de la Iglesia. El ministerio de la Iglesia llegó a Jerusalem para conversar con los Apóstoles y Ancianos. Durante el periodo del milenio, todas las familias de la tierra se les requería cada año ir a Jerusalem para adorar al Rey (Zac. 14).

Cada iglesia local tiene un lugar central para reunirse para adorar. La Iglesia general lleva a cabo negocios una vez al año en un lugar especifico donde todos pueden reunirse como la Asamblea General “la congregación de los primogénitos” (He.12:23). Nuestros lugares de encuentro con Dios son especiales y deben tomarse en serio. Desde el “Levántate y Resplandece” de la Iglesia en 1903, hasta la reorganización de la Iglesia en 1993, todas la Asambleas Generales de la Iglesia tuvieron lugar en el estado de Tennessee con la excepción de dos asambleas.

Estas fueron, la primera la cual se reunieron en Carolina del Norte en 1906, y la 87ma Asamblea que se reunió en Louisville, Kentucky en 1992.

Ha habido 113 asambleas desde el “Levántate y Resplandece” de la Iglesia. Todas estas, excepto diez, tuvieron lugar en el estado de Tennessee. Nueve de estas asambleas fueron convocadas en Carolina del Norte; la primera en 1906 y la 105ta hasta la 112ma del 2010-2017. La 87ma Asamblea como se mencionó anteriormente fue convocada en Louisville, Kentucky en 1992.

De las 103 asambleas que tuvieron lugar en Tennessee, 81 fueron convocadas en la ciudad de Cleveland, en el Condado de North East Bradley en Union Grove, dos en Harriman, 17 en Chattanooga, una en Hixson, y una en Kingsport.

De las primeras asambleas que tuvieron lugar en Cleveland, diez fueron convocadas en el edificio de la iglesia local en Cleveland. Estas fueron la 3ra Asamblea en 1908 hasta la 11ma Asamblea en 1915, y la 14ta Asamblea en 1919. Dos asambleas ocurrieron en 1913 y en 1918 no hubo asamblea debido a una epidemia de influenza en todo el país. Tres Asambleas fueron convocadas en el Auditorio de la Asamblea recién construido en Montgomery Avenue desde 1902 hasta 1922. Esto nos lleva a la primera división en la Iglesia.

Tras la división de 1923, A.J. Tomlinson compró un lote en la calle Central Avenue y construyó una estructura temporal en la calle Short Street con medidas de 48 X 80 pies de tamaño. El edificio, con su piso de tierra cubierto con viruta, albergó la 18va Asamblea en noviembre de ese año. Esta estructura fue destruida y se construyó a tiempo para la próxima asamblea otro gran edificio en la calle Central Avenue. Este edificio fue remodelado y mejorado a lo largo de los años hasta que se convirtió en la estructura familiar que algunos de los que asistían allí aun recuerdan con mucho cariño, mientras que otros lo contemplan a través de fotos y relatos históricos. Allí se celebraron 46 asambleas (en la calle Central Avenue) siendo la ultima la 63ra Asamblea en 1968.

Las siguientes veinte asambleas celebradas en Cleveland fueron convocadas en el nuevo Tabernáculo de Asamblea en la calle Keith Street. Estas fueron la 67ma Asamblea en 1972 hasta la 86ta Asamblea en 1991. Solo otras dos asambleas se llevaron a cabo en Cleveland desde entonces. Estas fueron la 102da Asamblea en 2007 celebrada en la Iglesia de Dios del Norte de Cleveland y la 103ra Asamblea en 2008, la cual se celebró en Conn Center ubicado en el Campus de la Universidad Lee.

Setenta y una asambleas de las 113 celebradas hasta la fecha se han llevado a cabo en propiedades de la Iglesia general. Además de esto, se celebraron diez asambleas en edificios propiedad de una de nuestras iglesias locales, una asamblea se llevó a cabo en la casa de un miembro de la Iglesia y una asamblea se llevó a cabo en un edificio de la iglesia que más tarde fue comprado por la Iglesia general. Las asambleas en propiedades de la Iglesia fueron: (3 asambleas) en la calle Montgomery Avenue, (46 asambleas) en la calle Central Avenue, (20 asambleas) en la calle Keith Street, todas en la ciudad de Cleveland, y (2 asambleas) en Harriman, Tennessee.

Nuestro pasado Supervisor General A. J. Tomlinson, se mudó de la parte rural del oeste de Carolina del Norte a Cleveland, Tennessee en diciembre de 1904. Él compró un casa en la calle Gaut la cual también sirvió como su oficina por muchos años. Muchos años después, se compró un lote al otro lado de la calle, sobre el cual se erigió una casa de publicaciones e instalaciones para una Escuela Bíblica y otras funciones generales de la Iglesia.

El hermano Tomlinson había sido líder de la Iglesia por solo un año y medio cuando se mudó a Cleveland. No había iglesias (de Dios) en la área en aquel entonces, y él era todavía el pastor de la Iglesia en Carolina del Norte, a una distancia de alrededor de sesenta millas de distancia. Esta mudanza puede parecer extraño para algunos, hasta que se ve en la perspectiva de lo que sería la Iglesia en años posteriores.

El hermano Tomlinson fue un hombre de Dios para ese momento de la historia. Dios dirigió sus pasos, y él demostró ser fiel en todo lo que Dios lo llevó a hacer. Salmos 37:23 nos recuerda que: “Por Jehová son ordenados los pasos del hombre, y aprueba su camino.” Fue llevado a la comunión con la gente de la montaña de los Campos del Arroyo. En la mañana del 13 de junio de 1903, él fue dirigido por el Espíritu a la cima de la montaña para buscar a Dios en oración, donde Dios le daría la revelación de La Iglesia de Dios. También debemos concluir que Dios lo llevó a Cleveland, Tennessee antes de la primera Asamblea de la Iglesia de los últimos días. En años posteriores, la historia probaría que tomó la decisión correcta.

Carolina del Norte fue el lugar del Levántate, Resplandece de la Iglesia y de la primera Asamblea. Era una zona escabrosa y bastante aislada del país que no era propicia para satisfacer las necesidades de la Iglesia a medida que Ella crecía a nivel mundial. El transporte ferroviario era el modo principal de transporte público en ese momento y el tráfico ferroviario estaba poco desarrollado y era lento en esa parte del país. Así como la providencia de Dios le permitió al apóstol Pablo estar cerca de los puertos marítimos en su día, lo cual le permitió viajar a partes distantes del mundo para difundir el evangelio. Dios estaba llevando a Su hombre de los últimos días a un lugar donde los viajes por el mundo estarían fácilmente disponibles para terminar la obra de la Iglesia de nuestro días.

Considere el acceso a los viajes en tren a nivel nacional que hicieron conexiones en la ciudad de Cleveland. Esto fue necesario por varias razones. Como Supervisor General, el hermano Tomlinson podía viajar a todos los puntos a nivel nacional para establecer y nutrir a las iglesias. Sería un medio de transporte para todos los que necesiten viajar en tren para asistir a las Asambleas desde grandes distancias. Ayudaría a hacer conexiones a puertos internacionales, ya que los misioneros iniciarían viajes internacionales para la Iglesia en general. En años posteriores, a medida que se desarrollaba el transporte aéreo, Cleveland estaría en un triángulo entre Atlanta, Georgia; y Knoxville y Nashville, Tennessee. Cada uno de estos lugares se encuentran a una distancia razonable y serían conveniente para los misioneros que salen del Cuartel General y para los delegados del todo el mundo ya que viajarán por avión a las Asambleas. No parece que la mudanza de Carolina del Norte a Tennessee fuera por casualidad, sino que fue Dios quien dirigió su mirada hacia el futuro para facilitar el trabajo y el crecimiento de la Iglesia.

Ya que parece razonable que el Cuartel General y el lugar de sus Asambleas deberían estar en la misma ciudad que la residencia de su líder, ciertamente uno puede entender el por qué una ciudad moderna accesible sería preferible que un campo rural remoto. Dios estaba dirigiendo los asuntos de Su Iglesia desde el principio del surgimiento de la oscuridad en estos últimos días. En años posteriores, el hermano Tomlinson testificó que no sabía de las profecías que se estaban cumpliendo por él y por la Iglesia en esos primeros años. Pero llegó a comprender lo que Dios estaba haciendo y lo que ellas significaban con el paso de los años. Es maravilloso ver la mano de Dios operando en cada una de nuestras vidas a medida que el tiempo se desarrolla ante nosotros. La retrospectiva es siempre más clara que la previsión, y las Escrituras confirman que lo sabremos si seguimos conociendo al Señor. (Leer Oseas 6:3.)

Todas las Asambleas, excepto tres, se llevaron a cabo en Cleveland, Tennessee hasta 1992, momento en el cual se desarrolló una nueva era en la Iglesia. Con esta nueva era, podemos ver un cambio definitivo en el funcionamiento de la Iglesia que discutiremos en nuestra próxima entrega.

En la trigésima Asamblea Anual en 1935, A. J. Tomlinson se refirió a Cleveland, Tennessee, como la capital del mundo para La Iglesia de Dios. A principios de ese año, se dirigió a una reunión de la Cámara de Comercio de Cleveland con la misma opinión. Hizo referencia a las Sagradas Escrituras en Isaías 49:19, en relación con la Iglesia en estos últimos días. Continuó diciendo (en su Mensaje Anual) que “Se han hecho esfuerzos a intervalos durante años para trasladar el Cuartel General a alguna otra ciudad, pero todos los esfuerzos han fallado, por lo que en los últimos años parece que nos hemos acomodado y solo hemos llegado a la conclusión de que puede ser el plan del Señor y Su voluntad de que Cleveland sea considerada como la Capital del mundo para La Iglesia de Dios.

Todas las Asambleas Generales hasta 1991, con la excepción de la primera, sean llevado a cabo en el estado de Tennessee, y todas menos seis se llevaron a cabo en la ciudad de Cleveland y siete, si se cuenta con Union Grove, que es el área circundante de Cleveland. A partir de 1992, las Asambleas Generales se llevaron a cabo en varios lugares. Una en Louisville, Kentucky; diecisiete en Chattanooga, Tennessee; una en Hixson, Tennessee; ocho en Ridgecrest, Carolina del Norte; y una en Kingsport, Tennessee. Solo dos Asambleas desde 1991 se llevaron a cabo en la ciudad de Cleveland, Tennessee.

Durante muchas décadas confortables, las Asambleas Generales se llevaron a cabo en la ciudad de Cleveland, el hogar del Cuartel General, la capital del mundo para La Iglesia de Dios, como lo mencionó el Hermano Tomlinson, en los Tabernáculos de la Asamblea propiedad y manutención de la Iglesia. Pero durante los últimos veintisiete años, las asambleas de la Iglesia han sido sacadas de aquí para allá de una manera inestable sin un lugar seguro al cual llamar nuestro.

La Iglesia está esculpida en las palmas de las manos de Dios (Isaías 49:16). Sus muros están continuamente delante de Él. Parecería entonces que cada movimiento de la Iglesia sería visto y dirigido por Su Palabra eterna. Siendo así, podemos ver las dos separaciones de 1923 y 1993 en Su Palabra. Ambas son mencionadas en el versículo 20 de Isaías 49, “Aun los hijos de tu orfandad [en 1923] dirán a tus oídos: Angosto es para mí este lugar [la doctrina es demasiado estricta]; apártate por amor de mí, para que yo more [vamos a reexaminar las enseñanzas con la intención de ser más permisivos].” Esto resultó en la separación de 1993.

“Y dirás en tu corazón: ¿Quién me engendró estos? [1993] Porque yo deshijada estaba y sola, peregrina y desterrada: ¿quién pues crió éstos? He aquí yo estaba dejada sola: éstos ¿dónde estaban?” (Is. 49:21). Este versículo de la Biblia hace referencia a dos cosas. Primero, muchos de nuestros nuevos miembros desde 1993 provienen de lugares fuera de la organización anterior. En mi primer viaje misionero fuera de los Estados Unidos en 1996, nuestro equipo fue a Honduras. Allí nos reunimos con un grupo de personas cristianas independientes que habían estado ayunando y orando durante cuarenta días para que Dios los pusiera en contacto con La Iglesia de Dios de la Biblia. Llegamos a través de deslizamientos de tierra e inundaciones para alcanzarlos y esta reunión resultó en la organización de dos iglesias. Muchos otros incidentes de este tipo han ocurrido a lo largo de los años a medida que Dios a incrementado la Iglesia con miembros nuevos y fieles.

Y segundo, estábamos cautivos de circunstancias fuera de nuestro propio poder para controlar nuestro destino en relación con una sede para nuestras Asambleas Generales.

Como nos dicen la Biblia, hemos estado literalmente “desterrados” con nuestras asambleas anuales durante los últimos 27 años. Estábamos en Chattanooga, Hixton y Cleveland Tennessee, en la propiedad de otra gente, además de estar en Kentucky y Carolina del Norte (desterrados). Fue solo en el último año (2018) que desviamos nuestro camino de regreso al estado de Tennessee.

El 25 de abril de 1993, cuando Dios convocó a la Asamblea Solemne, dijo específicamente, “Ahora llamo a La Iglesia de Dios juntos en esta área. Sí, deben volver a esta área.” Parece que esta área es especial para Dios por la razón que solo Él conoce.

Como mencioné en una parte anterior de esta serie, el nombre “Tennessee” se le dio la definición de “lugar de reunión”, y un historiador aludió a que era simbólico a las curvas de un río que casi se encuentra a sí mismo cuando serpenteaba. Parece que Dios nos ha permitido hacer una nueva curva en el río para acercarnos más a casa. ¿Daremos pronto la vuelta a la última curva en el río a nuestro lugar de reunión en nuestro territorio, de regreso a nuestra capital mundial, Cleveland, Tennessee, a nuestro propio tabernáculo propiedad de la Iglesia y operado por la Iglesia? Examinemos todos nuestros corazones y oremos para que Dios obre así. ¡AMÉN!

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