A lo largo de la Palabra de Dios hay muchas referencias a los hijos de Dios pagando diezmos y dando ofrendas al Señor. La referencia del Nuevo Testamento al diezmo se remonta a Abraham. El escritor de Hebreos se refiere a Abraham dando "una décima parte de todo ..." (Hebreos 7: 2) a Melquisedec. Génesis 14: 18-20 da el relato y afirma: "... Y le dio diezmos de todos". Abraham vivió y pagó diezmos por lo menos cuatrocientos años antes de que se instituyera la ley.

Cuando Jacob experimentó la visión de la escalera, hizo un voto a Dios. Fue un voto que declaró, "... y de todo lo que me darás, ciertamente te daré el diez a ti" (Génesis 28:22). Jacob pagó diezmos de todo lo que le fue dado de Dios.

Durante toda la dispensación de la Ley desde el Monte Sinaí hasta el cumplimiento de la ley en Jesús, el pago del diezmo era una parte del código legalista. El diezmo y el dar era una parte vital de la ley en Israel, y esto está registrado en Levítico 27: 30-34, Números 18: 10-32 y Deuteronomio 14: 22-29. El diezmo fue el plan de Dios para ayudar a financiar el servicio del tabernáculo de la congregación. Los hijos de Israel eran diezmadores.

Un diezmo era, por supuesto, una décima parte. Las ofrendas estaban por encima y más allá del diezmo. La relación de Dios con Israel se basaba en un principio de pacto. Como tal, había dos partes en el acuerdo: dos obligaciones mutuas. Si Israel mantuvo su final del acuerdo y observó la ley, Dios la bendeciría y cumpliría Sus promesas. Si Israel desobedeció la ley, el pacto fue roto y Dios no estaba obligado a cumplir Su parte del acuerdo de bendición.

"¿El hombre robará a Dios?" Ustedes me han robado, pero ustedes dicen: "¿En qué te hemos robado en diezmos y ofrendas?" (Malaquías 3: 8). En este pasaje, la queja de Dios es contra Su pueblo porque le han robado y no han pagado diezmos y ofrendas. Por eso sufrieron pérdidas y se preguntaron por qué no podían prosperar.

Cuando Cristo vino a cumplir la ley, sancionó el pago de los diezmos: "¡Ay de vosotros, escribas y fariseos hipócritas !, porque pagáis el diezmo de la menta, el anís y el comino, y habéis omitido los asuntos más importantes de la ley, del juicio, Y la fe: éstos debéis haber hecho, y no dejar el otro deshecho "(Mateo 23:23). Las leyes de Dios escritas en los corazones de los hombres por Cristo los obligaría a ser fieles al plan financiero de Dios. El pago de una décima parte del aumento del individuo al tesoro de la Iglesia se ha convertido en la práctica establecida en la Palabra de Dios.

La obediencia a Dios es el punto focal. Diezmar y dar se convierte en un asunto secundario con la obediencia convirtiéndose en el punto de importancia primordial. Los actos exteriores, tales como el pago de los diezmos, son fácilmente vistos por la gente; Sin embargo, una persona puede ser obediente en la conducta externa y fallar en la obediencia interior. La actitud o motivación para hacer algo puede convertirse en un problema con Dios. Podemos pagar diezmos o dar ofrendas exteriormente e interiormente resentido y codiciar cada centavo pagado. Nuestras bendiciones espirituales vienen debido a nuestra obediencia interior en agradar a Dios.

¿Cuál es el propósito del diezmo y el dar? ¿Por qué pone tanto énfasis en ella? ¿Es porque Él quiere una décima parte de todo simplemente para poseerla para sí mismo? Seguramente no porque el mundo entero ya es Suyo. El quiere el diezmo como prueba de que su pueblo reconoce su amor hacia ellos. El libro de Malaquías se abre con la seguridad de Dios: "Yo te he amado, dice Jehová ..." (Malaquías 1: 2). Él quiere que Su pueblo reconozca esa gran verdad y que responda a ella con el diezmo y el dar, cuyo valor reside en ser una expresión de nuestro amor en el reconocimiento de Su amor. "Traed todos los diezmos al almacén ..." (Malaquías 3:10) significa todo el diezmo. Es posible pagar un diez por ciento completo, y sin embargo no diezmar el diezmo entero, si los diezmos se pagan como una obligación y no como una expresión de nuestro amor y gratitud.

El Nuevo Testamento no se acerca al diezmo y al dar como la ley a ser obedecida, sino que es una expresión de una respuesta amorosa al amor de Dios.

Si estuviéramos bajo la ley, nos veríamos obligados a pagar diezmos y ofrendas. Ciertamente, estando bajo la gracia, no permitiremos que aquellos bajo la ley nos superen al expresar profunda gratitud por las riquezas de la gracia y misericordia de Dios.

¿Quién debe diezmar y dar? "El primer día de la semana, cada uno de vosotros repose junto a él, como Dios lo ha prosperado, para que no haya reuniones cuando yo venga" (1 Corintios 16: 2). Cada estudiante de las Escrituras sabe que el capítulo quince de 1 Corintios es el mayor capítulo de la Biblia que trata de la resurrección. Es con sorpresa que el apóstol Pablo se mueve directamente de ese gran tema al siguiente. Es como si se detuviera un momento después de haber terminado con el gran tema de la resurrección y luego escribió: "Ahora en cuanto a la colección de los santos ..." (1 Corintios 16: 1). La posición de estos dos temas debe revelar algo sobre el ministerio de diezmar y dar. No es sólo una cuestión de que todo el mundo astillas para ayudar a sufragar los gastos de la obra; Sino que se eleva al nivel de adorador cuando participamos con Dios en la mayordomía que nos es encomendada para continuar su obra de comunicar el Evangelio del Cristo resucitado al mundo.

Es significativo que el versículo dos de este capítulo significa literalmente "poner en el tesoro" o "acumular", y esto es totalmente compatible con la provisión de una tesorería común por la Iglesia para la recaudación de diezmos y ofrendas de las cuales el trabajo del Señor es financiado.

Dar ofrendas es separado y aparte de pagar diezmos. Nuestras ofrendas deben darse además de los diezmos que pagamos. Tenemos la obligación de ofrecer ofrendas igual que pagamos los diezmos. No podemos cumplir nuestra obligación de pagar los diezmos al dar; Tampoco podemos cumplir con nuestra obligación de dar pagando diezmos.

El diezmo es una cantidad específica, una décima parte de nuestro aumento, pero somos libres de dar una ofrenda de cualquier cantidad. El diezmo debe ser colocado en el almacén que será desembolsado por los encargados del almacén. Se puede ofrecer una ofrenda para ayudar a los pobres y necesitados, para construir los edificios de la iglesia, para financiar la obra misionera, para publicar el Evangelio a través de medios impresos o digitales y muchas otras actividades que promueven la obra de la Iglesia. Nuestra obligación de apoyar estas actividades con nuestras ofrendas es tan grande como apoyar al ministerio con nuestros diezmos.

La Iglesia de Dios enseña que sus miembros deben pagar diezmos y dar ofrendas, y la razón de esta instrucción es porque se enseña en la Biblia. La gravedad de no pagar diezmos o dar ofrendas se muestra en la pregunta del profeta bajo la inspiración de Dios: "¿Robará Dios a Dios? ..." (Malaquías 3: 8). Este capítulo continúa mostrando que un pecado fue cometido al retener diezmos y ofrendas. El profeta continuó con la advertencia de que tal será maldecido con una maldición (Malaquías 3: 9). Cualquier individuo que haya sido culpable de robar a Dios en diezmos y ofrendas seguramente querrá detenerse y comenzar a pagar diezmos y dar ofrendas. Porque los que obedecen son la promesa de mayores bendiciones materiales y espirituales del Señor.

¿Está Engañado Sobre el Camino de Salvación?

Una de las herejías más poderosas y destructivas para penetrar en la comunidad cristiana es la enseñanza de que una vez que las personas son salvas no pueden perder su salvación. Esto se refiere a menudo como "una vez en gracia, siempre en gracia" o "seguridad eterna". Esta enseñanza falsa ha ganado prominencia probablemente debido a que tiene tal apelación a la naturaleza carnal, carnal. De acuerdo con esta doctrina, una vez que una persona es salvada, no puede perder esa salvación, independientemente de cuán lejos en el pecado se pierde. Esto supuestamente produce lo que es imposible, "el cristiano pecador". Para el hombre que quiere gratificar la lujuria de la carne manteniendo la promesa de vida eterna, esta doctrina es tentadora.

¿Hay un Cristiano Sinning?

La Palabra de Dios simplemente no apoya esta enseñanza. Es la invención de hombres que no están dispuestos a aceptar las exigencias de Dios y provisiones para vivir sin pecado. La Escritura claramente dice que una vez que una persona recibe la salvación deja de practicar el pecado. "El que permanece en él, [Jesucristo] no peca: todo el que peca, no lo ha visto, ni lo conoce." Hijos, no os engañe nadie: el que hace justicia es justo, como es justo. Porque el diablo pecó desde el principio, para lo cual el Hijo de Dios se manifestó para destruir las obras del diablo: todo aquel que es nacido de Dios no comete pecado, porque su descendencia permanece en él; No puede pecar, porque ha nacido de Dios "(1 Juan 3: 6-9). La distinción primaria entre pecadores y cristianos es que los pecadores pecan, y los cristianos no pecan. "En esto se manifiestan los hijos de Dios, y los hijos del diablo: el que no hace justicia no es de Dios, ni el que no ama a su hermano" (1 Juan 3:10).

Aquellos que insisten en que están bajo la gracia, y por lo tanto no serán responsables por los pecados cometidos después de la salvación, se han rendido a un fuerte engaño. Pablo advirtió contra el espíritu que enseña que la gente puede ser salva mientras continúa en el pecado: "... porque no recibieron el amor de la verdad, para que fueran salvos, y por esta causa Dios les enviará un engaño fuerte, Para que crean una mentira, para que todos sean condenados, que no creen en la verdad, sino que se complacen en la injusticia "(2 Tesalonicenses 2: 10-12). Aquellos que piensan que pueden seguir teniendo placer en la injusticia y aún hacer que el cielo sea su hogar eterno están en un trágico despertar el día del juicio. Pablo amonestó en su carta a Roma: "... ¿Seguiremos en pecado, para que la gracia abunde?" Dios no lo quiera, ¿cómo moriremos en el pecado? "(Romanos 6: 1, 2).

De ninguna manera la gracia nos da el privilegio de continuar en el pecado como muchos afirman. De hecho, es la gracia la que nos libra del pecado y nos enseña a vivir santos. "Porque la gracia de Dios que trae la salvación ha aparecido a todos los hombres, enseñándonos que, negando la impiedad y las concupiscencias mundanas, debemos vivir sobria, justa y piadosamente, en este mundo presente". (Tito 2: 11, 12).

¿Tienen los cristianos la promesa de seguridad eterna?

En cuanto a la seguridad eterna, la Palabra de Dios enseña claramente la seguridad eterna para cada creyente que sigue amando y obedeciendo al Señor; Sin embargo, aquellos que se alejan de Dios experimentarán Su disfavor y se perderán. "Y como la iniquidad abundará, el amor de muchos se enfriará, pero el que persevere hasta el fin, éste será salvo" (Mateo 24:12, 13).

Algunos han creído falsamente que una vez que el nombre de una persona es ingresado en el libro de la vida del Cordero, no se puede quitar. Dios refuta esta idea en Éxodo 32:33, "Y el SEÑOR dijo a Moisés: Cualquiera que haya pecado contra mí, borraré de mi libro". Este hecho se confirma en el Nuevo Testamento en Apocalipsis 3: 4, 5, "Tú tienes algunos nombres en Sardis que no han contaminado sus vestidos, y caminarán conmigo en blanco, porque son dignos: el que vence, El cual será vestido de vestiduras blancas, y no borraré su nombre del libro de la vida, sino que confesaré su nombre delante de mi Padre y delante de sus ángeles.

El castigo para aquellos que alguna vez conocieron a Dios y eligieron apartarse parece de Él parece ser aumentado. "El que despreciaba la ley de Moisés murió sin piedad bajo dos o tres testigos: ¿Cuánto mayor castigo, supongamos, será considerado digno, que ha pisoteado el Hijo de Dios, y ha contado la sangre del pacto, Con lo cual fue santificado, cosa impía, y ha hecho a pesar del Espíritu de gracia? " (Hebreos 10:28, 29). "Porque si después de haber escapado a las contaminaciones del mundo por el conocimiento del Señor y Salvador Jesucristo, se enredan nuevamente en ellas, y vencidas, el último fin es peor con ellas que el principio, porque había sido mejor para ellas No habiendo conocido el camino de la justicia, que después de haberlo sabido, apartarse del santo mandamiento que les fue entregado "(2 Pedro 2:20, 21).

¿Se puede perder la vida eterna?

A menudo se razona que si una persona puede perder la vida eterna, entonces no era verdaderamente vida eterna en el primer lugar. Según esta filosofía, si es eterna, no puede ser cortada; Sin embargo, olvidan que la vida eterna es un regalo de Dios que puede ser recibido, rechazado o devuelto. La Biblia claramente revela que hay algunos que alguna vez poseyeron la vida eterna y luego la perdieron. Adán y Eva, por ejemplo, tuvieron vida eterna, pero Dios les dijo que si desobedecieran morirían. Sólo por la fe en Su promesa y obediencia a Sus mandamientos podrían continuar en la vida eterna. Cuando pecaron, lo perdieron. De la misma manera, los ángeles poseían vida eterna; Sin embargo, aquellos que se rebelaron con Lucifer lo perdieron.

Otro ejemplo de quien perdió la vida eterna fue Judas. La Biblia lo llama amigo de Jesús en el Salmo 41: 9. Además, está registrado en Mateo 10: 1-21 y Marcos 6: 7-13 que fue escogido para predicar y le fue dado poder para sanar a los enfermos y expulsar a los demonios. A menudo se argumenta que Judas nunca fue salvo, pero esto no puede ser cierto. ¿Cristo escogió un diablo para ser apóstol? ¿Ordenó Cristo un diablo para predicar el evangelio salvador? ¿Dio el Señor Satanás poder para echar fuera a Satanás? Jesús dijo en Mateo 12:26, ​​Marcos 3:23 y Lucas 11:18 que Satanás no echa fuera a Satanás. Sin embargo, Judas, como apóstol, echó fuera demonios. La Escritura muestra que Judas traicionó al Señor, y para ser culpable de traición uno debe haber sido primero digno de confianza; También muestra que Satanás entró en Judas después de que él comió la cena de Pascua con el Señor (Juan 13:27). El escritor de Hechos declara, "... de la cual Judas por transgresión cayó ..." (Hechos 1:25). Judas no podía caer a menos que se hubiera levantado una vez.

Conclusión

"Pero si andamos en la luz, como él está en la luz, tenemos comunión unos con otros, y la sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo pecado" (1 Juan 1: 7). Cuando una persona deja de caminar en la luz, la sangre de Jesús deja de limpiar. La palabra "si" es una palabra poderosa importante, y lleva el peso eterno!

Satanás está usando "... todo engaño de injusticia en los que perecen, porque no recibieron el amor de la verdad, para ser salvos" (2 Tesalonicenses 2:10). Los que retroceden estarán tan perdidos en la eternidad como si nunca hubiesen dado su corazón al Señor. La vida eterna es la promesa de Dios, pero esa promesa es para aquellos que caminan fielmente después de recibir la experiencia de la salvación. La mentira, "... no moriréis seguramente ..." (Génesis 3: 4) todavía es creída por los hombres en el mundo de hoy. Todo el propósito del plan de redención de Dios es liberar a los hombres del pecado y de su maldición, restaurando a la humanidad al bendito estado de santidad.

El Adorno Bíblico

La Iglesia de Dios se levantó de la Edad Oscura a principios del Siglo Veinte D.C., sobre la premisa de que el tomar toda la Biblia como la Palabra de Dios es lo que hace que ella sea La Iglesia de Dios. La doctrina y prácticas, como fueron enseñadas por los apóstoles y la Iglesia Primitiva, han sido consciente y persistentemente proseguidas y puestas en práctica. En conformidad con el registro que aparece en las Minutas de las Asambleas, el asunto del adorno fue discutido por primera vez en la 8va Asamblea del año 1913, cuando se le interrogó la siguiente pregunta: "¿Podemos darnos el lujo de adornar nuestros cuerpos con oro, perlas o indumentarias costosas?" La Asamblea concluyó que no se deberán usar adornos innecesarios tales como: aros de matrimonio, sortijas, aretes, brazaletes, medallones y otras clases de joyas como mero adorno".

Esta decisión fue aceptada sin oposición y ha permanecido en el registro hasta el presente como una doctrina bíblica prominente, la cual prohíbe el uso de joyas, y substanciadas por las siguientes escrituras: 1 Corintios 3:16, 17; 1 Juan 2:15-17; Ezequiel 14:3-8; Efesios 5:5; 1 Timoteo 2:9, 10; 1 Pedro 3:3, 4.

En los escritos del Nuevo Testamento, encontramos que hombres valientes de la fe del primer siglo de la Iglesia-Pablo y Pedro--instruyeron claramente a los creyentes a que se despojaran del adorno externo y que hicieran el esfuerzo de adornar el hombre interior de las virtudes que proceden de Dios. La Biblia no guarda silencio sobre el tema del adorno. Algunos pasajes del Antiguo Testamento parecen contradecir la posición de la Iglesia; sin embargo, cuando son divididos (trazados) correctamente, éstos fortifican dicha posición. Por ejemplo, después del viaje del Patriarca Jacob a Harán, que era territorio pagano, Dios le ordenó que regresara a Betel, la casa de Dios (Gn. 28:10-17), un tipo de la futura Iglesia de Dios. Jacob recordó su maravillosa experiencia en Betel, y aunque él, su familia y los que con él estaban, aparentemente se habían envuelto en las prácticas paganas hasta cierto punto (Gn. 31:19b), sintió temor de regresar a Betel con las imágenes y joyas de adoración pagana que tenían. El le ordenó a su familia que se deshicieran de los " ... dioses ajenos ... y de los zarcillos que estaban en sus orejas ... " (Gn. 35:2, 4). No había necesidad legítima para aquellas cosas en ese tiempo.

De igual manera, antes de que las personas salvas puedan hacerse miembros de La Iglesia de Dios, tienen que quitarse sus joyas y deshacerse de todas las prácticas prohibidas del mundo y de origen pagano.

Otro incidente del Antiguo Testamento unos 240 años después del regreso de Jacob es a veces citado como una defensa supuesta del uso de joyas de plata y oro. (Lea Exodo 11:2, 3.) El Mismo Dios ordenó a los israelitas que salían de Egipto que tomaran joyas prestadas de todos sus vecinos. Pero dos otros incidentes hicieron aparente el propósito de El al dar tal mandato. Primero, El les mostró las terribles consecuencias de usar aquellas joyas para el propósito erróneo (Ex. 32:1-6). Mientras Moisés estaba en la montaña recibiendo los mandamientos y las instrucciones detalladas para la construcción del tabernáculo, el pueblo se corrompió. Ya estaban usando las joyas, tanto los hombres como las mujeres, y a demanda de Aarón, ellos le entregaron sus joyas para preparar la imagen de un becerro de oro. Luego los que se rebelaron, dijeron: "Israel, estos (las joyas con las cuales hicieron el becerro) son tus dioses, que te sacaron de la tierra de Egipto" (Ex. 32:4). Después de ofrecer ofrendas encendidas y pacíficas, su adoración vana es resumida en las siguientes palabras: " ... y sentóse el pueblo á comer y á beber, (mientras adoraban al becerro) y levantáronse á regocijarse" (V 6). Cuando Moisés descendió del monte, los encontró danzando, dando exclamaciones y cantando ante el ídolo (Vs. 17-19). Moisés descendió airado, y tomando el becerro de oro, lo hizo polvo; luego lo derramó en las aguas e hizo que el pueblo las bebiera. De esa manera podemos ver el juicio de la ira de Dios sobre esa cuestión (Ex. 32:7-14). Aunque Dios se arrepintió de Su ira, ellos tuvieron que padecer por las consecuencias de su pecado. Segundo, a su debido tiempo, Dios reveló Su propósito para el resto de las joyas, plata y oro que el pueblo tomó prestado (Ex. 35:4, 5, 20-29). Estas tenían que ser usadas para adornar el tabernáculo, y no los cuerpos de las personas. El pecado no estaba en la joyas y otros materiales, sino en los corazones arrogantes y carnales del pueblo. (Lea también a Isaías 1:1-24.)

Mientras La Iglesia de Dios esté en este mundo, habrá necesidad del oro y la plata para financiar la obra que Dios ha comisionado. No obstante, no deberán ser utilizadas para fomentar la vanidad y las demostraciones vanas.

Dos escritores del Nuevo Testamento citan el asunto del adorno. En 1 Timoteo 2:8-10, el Apóstol Pablo declara porfiadamente: "Quiero, pues, que los hombres oren en todo lugar, levantando manos limpias, (sin adornos), sin ira ni contienda. Asimismo también las mujeres, ataviándose en hábito honesto, con vergüenza y modestia (con vestiduras santas y humildes); no con cabellos encrespados, u oro, ó perlas, ó vestidos costosos. Sino de buenas obras, como conviene á mujeres que profesan piedad".

En casi las mismas palabras, el Apóstol Pedro concordó con Pablo (lea 1 Pedro 3:3-5). Aunque el modo de "vestir" no es el tópico bajo consideración aquí, está claramente relacionado con el adorno, ya que el oro y otras decoraciones mundanas y soberbias a menudo son usadas en las vestiduras. Estas son la evidencia de una vida vanagloriosa y mundana. La vanidad u orgullo es severamente condenado en la Biblia. Por ejemplo: "Los ojos altivos", encabeza la lista de las primeras siete cosas que Dios aborrece o que son de Su abominación (Pr. 6:16, 17). Luego el Apóstol Juan cita "los ojos altivos" como una de las tres atracciones hacia la mundanalidad.

El cristiano no puede amar las "cosas" del mundo (1 Jn. 2:15, 16). Santiago, el primer Supervisor de la Iglesia primitiva, agregó énfasis con las siguientes palabras: " ... ¿no sabéis que la amistad del mundo es enemistad con Dios? Cualquiera pues que quisiere ser amigo del mundo, se constituye enemigo de Dios" (Stg. 4:4). La Iglesia de Dios es el cumplimiento de las profecías, tipos y sombras del Antiguo Testamento en. el Nuevo Testamento. En la era del Antiguo Testamento, algunas cosas fueron "sufridas", o permitidas (lea Mt. 19:3-9); no obstante, Jesús vino para restaurar el orden original de las cosas, y Su Iglesia es al presente el agente en tal restauración. Por lo tanto, es responsabilidad de la Iglesia pararse firme o defender la doctrina "contra el uso del oro como ornamento o decoración", en conjunción con la mundanalidad en cualquier forma o moda.

Algunos contienden que el uso del anillo matrimonial debe ser una excepción; no obstante, una investigación intensa ha revelado que el anillo matrimonial tuvo su origen de una práctica pagana, en conjunción con muchos otros de los usos de joyas y adornos. El origen de estas costumbres y tradiciones vanas, comprueba que no tenían absolutamente ningún significado cristiano. Por consiguiente, la aceptación y uso de esas cosas paganas no son de valor alguno. Es por tal raz6n que la Biblia enseña contra ellas.

En el último libro de la Biblia: "La Revelación de Jesucristo", el Nuevo Testamento habla de dos mujeres, estableciendo un contraste deslumbrante entre ellas: Una aparece " ... vestida de púrpura y de escarlata, y dorada con oro, y adornada de piedras preciosas y de perlas, teniendo un cáliz de oro en su mano lleno de abominaciones y de la suciedad de su fornicación; Y en su frente un nombre escrito: MISTERIO, BABILONIA LA GRANDE, LA MADRE DE LAS FORNICACIONES Y DE LAS ABOMINACIONES DE LA TIERRA" (Ap. 17:4, 5).

"Babilonia" significa confusión, y es descrita como el denominacionalismo cristiano en su resultado eventual como la "Iglesia Mundial", la cual se está formando al presente, y compuesta de todas las religiones.

La otra mujer es la esposa del Cordero: "Y le fué dado que se vista de lino fino, limpio y brillante: porque el lino fino son las justificaciones de los santos" (Ap. 19:7, 8). ¡Qué contraste! Una Iglesia de Satanás y su anticristo; la otra, La Iglesia de Dios aparejada en su vestidura de boda pura y de lino fino. El destino de una es el lago de fuego y azufre; el de la otra, la Nueva Jerusalén, la eternidad con Cristo.

En el tiempo presente, la Iglesia está comprometida con Cristo (2 Co. 11:2). El Esposo está tan enamorado de Su Iglesia, que se dio por ella; y al presente la está limpiando y santificando "con el lavacro del agua por la palabra" (Ef. 5:24-27). Por supuesto que tiene que alcanzar la meta de la perfección, que es la marca de ser "una Iglesia gloriosa" – una "virgen casta" y sin la contaminación de los adornos de este mundo. Cristo Mismo proveerá su "adorno".

"Ven acá, yo te mostraré la esposa, mujer del Cordero. Y llevóme en Espíritu á un grande y alto monte, y me mostró la grande ciudad santa de Jerusalem, que descendía del cielo de Dios, (después de las bodas). Teniendo la claridad de Dios: y su luz era semejante á una piedra preciosísima, como piedra de jaspe, resplandeciente como cristal ... "Y los fundamentos del muro de la ciudad estaban adornados de toda piedra preciosa. Y las doce puertas eran doce perlas, en cada una, una; cada puerta era de una perla. Y la plaza de la ciudad era de oro puro como vidrio trasparente". (Ap. 21:9-11; 13, 1~21).

No podemos darnos el lujo de rebajar esta gloriosa revelación por medio del uso de productos sin refinar en este presente mundo. Nos conviene estar bien atentos a todo lo que esté relacionado con la mujer que cabalga sobre la bestia, y hacer caso omiso de todo lo que sea una mancha, arruga o impureza sobre la vestidura pura de la virgen novia del Cordero.

LA ORDENANZA DEL LAVATORIO DE PIES

No muchas organizaciones aún observan el Lavatorio de Pies seguido de sus servicios de la Santa Cena, no obstante, La Iglesia de Dios continúa observando ambas ordenanzas juntas. El lavar los pies a los santos puede ser que no tenga lugar en el mundo religioso hoy en día, pero el obedecer las enseñanzas de la Palabra de Dios nunca debe salir de práctica. Recientemente un miembro dijo: “Uno de los servicios más hermosos en el que yo jamás he estado era en un servicio en el cual estaban llevando a cabo la Cena del Señor y el Lavatorio de Pies. Lágrimas brotaban de mis ojos ya que parecía como si Jesús estuviera allí con nosotros, y en realidad Él estaba allí”.

“…se levantó de la cena, y se quitó su túnica, y tomando una toalla, se ciñó. Luego puso agua en un lebrillo, y comenzó a lavar los pies de los discípulos, y a enjugarlos con la toalla con que estaba ceñido”. (Juan 13:4, 5)

I. La Costumbre En El Antiguo Testamento

El lavatorio de pies se practicaba durante la época del Antiguo Testamento como una costumbre. Hay varios versículos de la Escritura donde esto se menciona: “Que se traiga un poco de agua para que lavéis vuestros pies y os recostéis debajo del árbol” (Gn. 18:4). “Y dijo: Ahora, pues, mis señores, os ruego que vengáis a casa de vuestro siervo y os hospedéis, y lavaréis vuestros pies: y por la mañana os levantaréis, y seguiréis vuestro camino. Y ellos respondieron: No, que en la plaza nos quedaremos esta noche” (Gn. 19:2). “Entonces el hombre vino a casa, y Labán desató los camellos; y les dio paja y forraje, y agua para lavar los pies de él, y los pies de los hombres que con él venían” (Gn. 24:32). “Y aquel varón trajo a los hombres a casa de José: y les dio agua, y lavaron sus pies: y dio de comer a sus asnos” (Gn. 43:24). “Y metiéndolos en su casa, dio de comer a sus asnos; y ellos se lavaron los pies, y comieron y bebieron” (Jueces 19:21). “Después dijo David a Urías: Desciende a tu casa, y lava tus pies. Y saliendo Urías de casa del rey, vino tras de él comida real” (2 S. 11:8). Todos estos pasajes de la Escritura muestran a cada individuo lavándose sus propios pies. En cuanto a la práctica de la costumbre en el Antiguo Testamento, cada persona se lavaba sus propios pies. El propósito era uno de consuelo y limpieza. (Sólo una excepción se menciona en el caso de Abigail, que se ofreció a lavar los pies de los siervos de David como una señal de sumisión a él). Además había la ceremonia del lavatorio de pies, que era un requisito para los sacerdotes lavarse sus propios pies en la puerta del tabernáculo antes de ellos entrar para hacer el servicio al Señor.

II. La Ordenanza del Nuevo Testamento

(Léase a Juan 13:4-17.) Hay varias lecciones enseñadas en el acto del lavatorio de pies. Todas estas se ven demostradas por la manera en la cual Jesús lavó los pies de los apóstoles. Estas incluyen la obediencia, la humildad, el amor, la igualdad, la sumisión, y el servicio.

A. LA OBEDIENCIA

“Si no te lavare...” Compare esto con lo que Samuel le dijo a Saúl. “Ciertamente el obedecer es mejor que los sacrificios...” La obediencia es la razón número uno para observar el acto del lavatorio de pies. Jesús lo ordenó. ¿Qué mejor razón que esa se necesita?

B. LA HUMILDAD

El lavar los pies de una persona requiere humildad. Es una experiencia muy humillante inclinarse ante una persona y lavar los pies de él o ella. Sin embargo, a veces es aún más difícil permitir que una persona se lave sus propios pies, porque muchas personas se sienten acomplejadas por sus pies. Jesús sabía que había necesidad de una lección en cuanto a la humildad, y aún es necesaria hoy en día, así que Él usó el lavatorio de pies como un ejemplo para dar esta advertencia. Aunque este mandato puede ser difícil para algunos obedecer, si no hubiera sido que era necesario, Él no lo habría requerido. No hay un acto más grande que ese del lavatorio de pies para traer al pueblo de Dios a una posición de humildad.

C. EL AMOR

Jesús lavó los pies de todos los apóstoles, incluyendo a Judas que luego traicionaría a Él. Así como el amor era un factor motivador en cuanto a Jesús lavar los pies de aquéllos con quien Él había compartido tanto, el amor debe ser el factor motivador para aquellos que practican esta ordenanza hoy en día. Debemos en realidad cuidar de aquéllos cuyos pies somos privilegiados de lavar. Cuando Jesús se inclinó para lavar los pies de aquel que luego traicionaría a Él, no cabe duda de que, Él se acordó de las palabras que Él había hablado en el Sermón del Monte. “Pero yo os digo: Amad a vuestros enemigos, bendecid a los que os maldicen, haced bien a los que os aborrecen, y orad por los que os ultrajan y os persiguen” (Mt. 5:44).

D. LA IGUALDAD

En Lucas 22:24-30, inmediatamente seguido de la Cena del Señor, hubo entre los apóstoles una disputa acerca de quién de ellos sería el mayor. Jesús indicó que esto sería algo natural de esperar del mundo, y Él dijo: “Pero entre vosotros no será así” (v. 26). Gálatas 3:28 dice, “Ya no hay judío, ni griego; no hay esclavo, ni libre; no hay varón, ni mujer; porque todos vosotros sois uno en Cristo Jesús”. Las palabras de Jesús y el mensaje que Pablo estaba dando no han cambiado. Hay igualdad de la verdad hallada al pie de la cruz. La próxima vez que nos arrodillemos a lavar los pies de nuestro hermano o hermana acordémonos de esto.

E. LA SUMISIÓN

Sumisión es el sometimiento de nosotros mismos a la autoridad de otra persona, a Cristo y a otros. (Véase a Juan 13:12-17). El lavar los pies de los santos, más que cualquier otra práctica de la Iglesia, nos ayuda a someternos los unos a los otros, a aquéllos sobre nosotros en el Señor, y a Dios. Fallar o negarnos someternos los unos a los otros tendrá como resultado que fallemos en someternos a Dios. Para efectivamente lavar los pies de una persona, debemos arrodillarnos o inclinarnos al frente de ellos. (Como el tiempo lo permita, discuta las áreas en que somos llamados a someternos.)

F. EL SERVICIO

El vocablo servicio significa servir a otra persona. Jesús voluntariamente se humilló a sí mismo, tomando forma de siervo, cuando Él se arrodilló al frente de estos hombres para servirles mediante el acto de lavar sus pies. Si Jesús tenía un corazón de siervo, la misma Iglesia que Él dejó en la tierra para cumplir Sus instrucciones, también debe tener ese mismo tipo de corazón. Esto es representado mediante el acto de lavar los pies y en llevar las otras cosas que hacemos tales como recaudar dinero para misiones, servirse los unos a los otros, dar una mano, demostrándose compasión y amor los unos a los otros, usando nuestro tiempo y los recursos para la causa de Cristo y la Iglesia. ¿En qué otras maneras somos llamados a darnos para el servicio?

En la costumbre establecida del lavatorio de pies, cada uno se lavaba sus propios pies, pero bajo la ordenanza como fue instituida por Jesucristo, somos ordenados a lavarnos los pies los unos a los otros. En la costumbre el propósito era el aseo y la comodidad, pero bajo la ordenanza la intención es la humildad y la obediencia. La próxima semana, la parte dos de esta lección explorará varios otros aspectos de la ordenanza del lavatorio de pies.

“Pues si yo, el Señor y el Maestro, he lavado vuestros pies, vosotros también debéis lavar los pies los unos a los otros. Porque ejemplo os he dado, para que también vosotros hagáis como yo os he hecho”. (Juan 13:14, 15)

I. Los Requisitos Espirituales

“Que tenga testimonio de buenas obras; si crió hijos; si ha ejercitado la hospitalidad; si ha lavado los pies de los santos; si ha socorrido a los afligidos; si ha seguido toda buena obra” (1 Ti. 5:10). ¿Acaso hay algún requisito espiritual para el lavatorio de pies? Muchas cosas se pueden hallar en la Escritura que dan a entender que esto es verdad. Por ejemplo, 1 Timoteo 5:10 dice, “Que tenga testimonio en buenas obras; si crió hijos; si ha ejercitado la hospitalidad; si ha lavado los pies de los santos...”. Dice los pies de los SANTOS. El vocablo santo en sí es derivado de una palabra griega que significa santo. Jesús estaba demostrando obediencia, humildad, amor, igualdad, sumisión, y servicio. Para tener este mismo espíritu requeriría una relación con esa misma que Jesús nos llamó a lavarnos los pies los unos a los otros.

II. La Observancia del Lavatorio De Pies (Juan 13:4-7)

A. EJEMPLO NOS FUE DADO

A menudo se nota que los servicios de la Santa Cena y el Lavatorio de Pies están entre aquellos que menos asisten. ¿Por qué es esto? ¿Acaso aún se debe practicar el lavar los pies de los santos? La Biblia demuestra claramente que la ordenanza del lavatorio de pies fue dado por la autoridad de Jesucristo y por Su ejemplo. Después de haberles lavado los pies Él dijo: “Ejemplo os he dado”. El vocablo ejemplo significa modelo, patrón, o copia. Esto es tan sencillo y simple que no cabe duda de que nosotros no lo podemos entender mal. Él lavó los pies de ellos con agua literal y se los secó con una toalla literal. Esta es la copia, el patrón, o el modelo que debemos seguir. Jesús demostró este acto para con ellos. Él fue el primero que hizo esto. Esto que Él hizo era algo que nunca antes se había practicado de esa manera.

B. ERA UNA ORDENANZA

La costumbre era que cada persona se lavara sus propios pies para el aseo antes de entrar en una casa, así que fue como un impacto el que al principio Pedro se negó. Jesús hizo esto una prueba de confraternidad. Si Pedro hubiera continuado su denegación, él mismo se habría excluido de la confraternidad con Jesús. “Si no te lavo, no tienes parte conmigo”.

La observancia, cuando fue instituida por Cristo, era una ordenanza. Mientras Cristo estaba lavándole los pies, ellos no entendieron la naturaleza y el propósito de la ordenanza, pero Él les dijo que ellos lo entenderían después. Después de haberles lavado los pies, Jesús les preguntó, “¿Entendéis lo que os he hecho?” En otras palabras, Él les preguntaba si ellos entendieron el propósito por el cual Él les había lavado los pies. Él entonces procedió a decirles. “Pues si yo, el Señor y el Maestro, he lavado vuestros pies, vosotros también debéis lavar los pies los unos a los otros. Porque ejemplo os he dado, para que como yo os he hecho, vosotros también hagáis....Si sabéis estas cosas, bienaventurados sois, si las hiciereis”. Parafraseando Él estaba diciendo, “En cuanto a lavar sus pies, yo les he dado un ejemplo, modelo, patrón, o copia; y ahora les pido que debéis lavar los pies los unos a los otros”. Ese día, Él les demostró cómo lo tenían que hacer. Después de eso, ellos continuarían observando la ordenanza en la manera en que Él lo demostró y lo describió.

C. EL BENEFICIO

Lo bueno que resultó de la observancia no era un beneficio literal de la limpieza física, porque ya ellos se habrían lavado sus propios pies para eso. La bendición ganada era espiritual. Fíjense que Jesús dijo: “para que como yo os he hecho, vosotros también hagáis”. ¿Han experimentado la felicidad de lavar los pies de los santos?

III. Cuán Hermosos Son Los Pies

“¿Y cómo predicarán si no fueren enviados? como está escrito: ¡Cuán hermosos son los pies de los que anuncian el evangelio de la paz, de los que traen la buena nueva de los bienes!” (Ro. 10:15). A causa de nuestro modo de vida, no podemos entender del todo las palabras de Pablo a la Iglesia en Roma. En nuestro tiempo, muchas personas andan en coches antes que caminar. La mayor parte de las carreteras están pavimentadas, con pocas personas que caminan descalzas o en sandalias en caminos de tierra. Simplemente los pies no son expuestos como ellos lo estaban durante la época de la Biblia. No es la apariencia física de los pies que Pablo habla acerca de ser hermosos, mejor dicho, el propósito para lo cual ellos eran usados. El versículo de la Escritura al cual Pablo se refería era Isaías 52:7, que dice, “¡Cuán hermosos son sobre los montes los pies del que trae alegres nuevas, del que publica la paz, del que trae buenas nuevas del bien, del que publica salvación, del que dice a Sión: Tu Dios reina!” ¡Cuán hermosos son los pies de Jesús! ¿Qué tal la hermosura de los pies de la persona que le trajeron a usted las buenas nuevas de salvación? Piense en qué privilegio es lavar los pies de esa persona, o quizás los pies de la persona que oró tan fervientemente por usted para que fuera salvo. “Pues si yo, el Señor y el Maestro, he lavado vuestros pies, vosotros también debéis lavar los pies los unos a los otros. Porque ejemplo os he dado, para que también vosotros hagáis como yo os he hecho” (Juan 13:14, 15).

CONCLUSIÓN

El lavar los pies de los santos tiene una historia larga y documentada. Jesús instituyó la ordenanza del lavatorio de pies inmediatamente seguido de laÚltima Cena. Él no sólo instruyó a la Iglesia primitiva a lavarse los pies los unos a los otros, sino que también Él demostró el acto de esto por medio deÉl lavar los pies de los apóstoles. Aunque la mayor parte de las organizaciones religiosas han hecho a un lado el mandato de observar el lavatorio de pies, La Iglesia de Dios continúa sosteniendo esta ordenanza como una doctrina bíblica prominente y recomienda que después de la Santa Cena inmediatamente se lleve a cabo el Lavatorio de Pies siempre y cuando sea posible.

Tesoros de La Verdad

Las Sagradas Escrituras hablan en muchos lugares del maravilloso poder sanador de Dios. En la referencia profética a Cristo, el salmista David dijo: "Que fortieth todas tus iniquidades, que la salud de todas tus enfermedades" (Salmo 103: 3). El profeta Isaías también declaró que estábamos curados por las rayas que Cristo llevaba: "Pero él fue herido por nuestras transgresiones, molido por nuestras iniquidades: el castigo de nuestra paz estaba sobre él, y con sus llagas fuimos nosotros curados". Isaías 53: 5). Esto se confirma en el Nuevo Testamento en 1 Pedro 2:24.

La Iglesia primitiva practicaba la sanidad divina. Pedro, Juan, Pablo, y muchos otros ministros en el Nuevo Testamento son registrados como predicando y practicando la sanidad divina. Santiago dio instrucciones específicas a los enfermos, diciendo: "¿Está enfermo entre vosotros, que clame a los ancianos de la iglesia, y que oren por él, ungiéndolo con aceite en el nombre del Señor; La fe salvará al enfermo, y el Señor lo resucitará, y si ha cometido pecados, le serán perdonados "(Santiago 5:14, 15).

La curación divina significa hacer bien o curar una enfermedad o condición física por el poder de Dios sin la ayuda de la medicina o la habilidad del hombre. Es divino porque Dios lo hace, y Dios es divino. Muchos han dicho que Dios ayuda a los médicos a sanar; Pero las Escrituras confirman el hecho de que Dios mismo puede sanar por sí mismo y lo cura por su propio poder. Hay muchos casos hoy en que los médicos han hecho todo lo que pueden hacer, y entonces Dios interviene y cura. Muchas veces los médicos simplemente confirman el poder curativo de Dios probando profesionalmente que una persona estaba enferma, pero ahora está bien; Y que no tenían y no podían ayudar la condición de esa persona.

Los médicos son útiles en muchos casos, y no hay nada malo en ir a ellos. Sin embargo, un cristiano con suficiente fe puede recibir sanidad para su cuerpo de Dios solo, sin tener que recurrir a los medios médicos.

Dios es nuestro Redentor, nuestro Sanador, y el Proveedor de todas nuestras necesidades. La única manera de recibir Sus promesas es aceptarlas por fe. Puesto que la fe es el principio subyacente en nuestra relación con Dios, debemos tratar de cultivar más fe y dependencia de las promesas de Dios en Su Santa Palabra.

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